G/GESCHICHTE Juli 2016

Die Johanniter – Vom Kreuzritter zum Samariter

Liebe Leserin, lieber Leser,

Es begann in Jerusalem, als Kaufleute aus Amalfi die Not der Kranken lindern wollten und unweit der Grabeskirche ein Hospital einrichteten. Aus der Stiftung erwächst eine Gemeinschaft, die 1113 unter dem Namen »Orden St. Johannis vom Spital zu Jerusalem« vom Papst anerkannt wird. Es ist die Epoche der Kreuzzüge; zwischen Antiochia und Jerusalem regieren Fürsten aus dem Abendland. Im islamischen Orient sind ihre Länder Fremdkörper, die nur dank einer starken militärischen Präsenz überleben können. Die Johanniter werden Teil dieses Systems: Bald besitzt der Orden zahlreiche Burgen und unter seinem Banner ziehen Ritterbrüder in die Schlacht.

Von Rhodos und Malta aus führen die Ordensritter nach dem Untergang des Königreiches Jerusalem ihren Kampf weiter. Was als Kreuzzug gegen die Ungläubigen firmiert, ist de facto oft reine Piraterie – gleichermaßen gnadenlos wie lukrativ. Ein Teil der Einkünfte fließt in die Krankenpflege. Mit der Sacra Infermeria leisten sich die Malteser, wie man den Orden nach seiner neuen Heimat nun nennt, das modernste Hospital des 16. Jahrhunderts.

Afrika, Asien oder Südamerika, heute leisten die Malteser in circa 120 Ländern humanitäre Hilfe. Auch der evangelische Johanniterorden, der sich während der Reformation in Brandenburg abgespalten hat, agiert weltweit. Das gemeinsame Engagement verbindet über Konfessionsgrenzen. Seit 1961 erkennen sich beide Zweige gegenseitig an und im März 2016 vereinbarten sie, gemeinsam ihre 900-jährige Tradition und deren Symbol, das achtspitzige Kreuz, gegen Missbrauch, etwa durch Werbung oder esoterische Gemeinschaften, zu verteidigen.

Ihr, Euer
Klaus Hillingmeier,
Chefredakteur

Schwerpunkt dieser Ausgabe

„Wir werden kämpfend sterben“
Die Belagerung von St. Elmo 1565

Wehrhafte Schönheit
Valletta entsteht aus den Trümmern Maltas

Ein Herz für Pilger
Ordensgründer Gerhard von Sasso

Das Hospital zu Jerusalem
Aus Kreuzrittern werden Krankenpfleger

Der Griff zum Schwert
Die Remilitarisierung der Johanniter

Ländereien und Privilegien
Der Orden breitet sich in Europa aus

Ein mächtiger Gegner
Sultan Saladin

Neubeginn auf Zypern
Die Johanniter werden zu Flüchtlingen

Kreuzritter auf Kaperfahrt
Der Orden als Seemacht

Luther oder Papst?
Die Geburtsstunde des evangelischen Johanniterordens

Vertreter der Malteser im Interview
„Fühlen Sie sich ritterlich?“

Ein Korse auf Malta
Napoleon vertreibt die Ritter von Malta

Das Unvollendete
Schiller und sein Werk „Die Malteser“

Weitere Themen

Blickpunkt
1866 – Die Schlacht bei Königgrätz

Serie: „Geschichte des Sports“
Radsport – die „Tortur“ de France

Geschichte im Alltag
Das Freibad – ewige Sommerferien

Porträt
Antonio Vivaldi – der tiefe Fall eines Stars