G/GESCHICHTE September 2016

Wilhelm der Eroberer – Englands Schicksal 1066

Liebe Leserin, lieber Leser,

Der Begriff »splendid isolation« (»großartige Abgeschiedenheit«) stammt zwar aus dem 19. Jahrhundert, doch die Idee war alles andere als neu. Bereits Anfang des 15. Jahrhunderts forderte »Das Büchlein der englischen Politik« Heinrich IV. dazu auf, das Meer zu beherrschen und den Menschen auf dem Kontinent zu misstrauen: Die Franzosen wären sowieso Englands Erbfeinde, die Venezianer trickreiche Betrüger, die Lombarden elende Wucherer und die Flamen allesamt ungehobelte Bauern, die beim maßlosen Biertrinken »unter den Tisch pissen«.

Dabei war England nach 1066 auf das Engste mit den Menschen jenseits des Kanals verbunden. Trug das Land vorher stark skandinavische Züge, schuf Wilhelm ein mitteleuropäisches England. Mit ihm kam eine Kultur auf die Insel, die von der Architektur bis zur Literatur französisch geprägt war. Jahrhundertelang standen Englands Könige mit einem Bein auf dem Kontinent. Der Name der englischen Fußballlegende Paul Gascoigne erinnert daran, dass Bordeaux und Teile der Gascogne erst 1453 für die französische Krone zurückerobert wurden.

Als dann 1558 mit Calais der letzte englische Vorposten auf dem Festland kapitulieren musste, hatte sich der Gezeitenwechsel im Kanal endgültig vollzogen: Was einst als Wasserstraße verband, trennte nun als nasser Schutzwall. Und an der gegenüberliegenden Küste lauerte oft der Feind auf seine Chance zur Invasion. Aber im Gegensatz zu Wilhelm sollten Napoleon und Hitler mit ihren Plänen zur Eroberung Englands scheitern. Winston Churchill charakterisierte seine Landleute als »Inselrasse« – der Brexit hat ihn bestätigt.

Ihr, Euer
Klaus Hillingmeier,
Chefredakteur

Schwerpunkt dieser Ausgabe

Englands Schicksalsjahr
Wie die Normannen das Inselreich prägten

Der längste Tag
Die Schlacht bei Hastings

Inseldenken einer Nation
Der Ärmelkanal macht den Unterschied

Von Wikingern zu christlichen Rittern
Die Ursprünge der Normandie

Persönlichkeit eines Eroberers
Wilhelm entspringt einer rauen Zeit

Vor dem Sturm
Schon vor den Normannen regierten Wikinger auf der Insel

Widerstand ist zwecklos
Rebellionen der Angelsachsen

Domesday Book
Niemand entging Wilhelms Registrierungswut

City of London
Geburt einer Metropole

Im Interview
Uwe Westfehling über offene Fragen der Eroberung

Englands schönste Klöster
Wie die Normannen ihre Herrschaft untermauerten

Im Fadenkreuz
Geheimnis um den Teppich von Bayeux

Kinderseite
Französische Wörter in der englischen Sprache

Anarchie und Bürgerkrieg
Wilhelm hinterlässt ein Königreich im Chaos

Geburt einer Nation
Seit wann gibt es Engländer?

Weitere Themen

Blickpunkt
Venedig bedroht durch Hochwasser und Massentourismus

Serie
Sport – Ringen

Geschichte im Alltag
Der Taschenrechner

Porträt
F. Scott Fitzgerald – Erfinder der Zwanziger Jahre